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Vipère à cornes, Cerastes cerastes (Linnaeus, 1758)

C’est un serpent que l’on nomme par différent noms : Vipère à cornes, vipère cornues du Sahara ou encore vipère à cornes d’Afrique du Nord.

Description de la vipère à cornes

vipère cornueElle n’est pas très longue, mesurant en moyenne entre 50 et 60 cm à taille adulte même si certains adultes atteignant 80cm ont déjà été observés dans la nature. La vipère cornue du Sahara est facilement identifiable grâce à ses cornes se situant juste au-dessus de ses gros yeux (chez certains spécimens nous avons noté une absence des cornes). Il est bon de préciser que les mâles on généralement une tête plus grosse que les femelles.

Sa coloration jaunâtre et grise est marquée par des taches plus ou moins sombres. Il est important de savoir que cette coloration est en adéquation avec son milieu naturel. Le sable ayant une couleur différente selon les régions … plus ou moins beige, la vipère aura la même couleur que celle du sable sous lequel elle se camoufle pour lui permettre de chasser. Son ventre est d’une teinte blanc / beige et parfois la pointe de sa fine queue est noire. Ses écailles sur les flancs sont fortement carénées.

Il existe 4 sous espèces actuellement reconnues :

Cerastes cerastes cerastes (Linnaeus, 1758).

Cerastes cerastes karlhartli (Sochrek, 1974) qui vit en égypte et dans le Sinaï.

Cerastes cerastes mutila (Domergue, 1901) que l’on retrouve au Maroc et en Algérie.

Cerastes cerastes hoofieni (Werner & Sivan, 1999) qu’on peut observer dans la péninsule Arabique.

Distribution de ce serpent venimeux

Son aire de répartition est vraiment très vaste car on rencontre cette espèce de serpent dans toute l’Afrique du Nord : Maroc, Sahara Occidental, Algérie, Tunisie, Mauritanie, Egypte, Libye, , mais aussi au Mali, au Niger, au Tchad, au Soudan, en Ethiopie, en Somalie, en Israël, au Qatar, en Arabie saoudite, au Liban et au Yémen.

C’est un serpent qui vit uniquement dans des environnements sablonneux comme dans le désert, vers les oasis ou des zones sèches légèrement rocailleuses.

Mode de vie de Cerastes cerastes

C’est un serpent qui se déplace par ondulations latérales obliques. Plus simplement, la vipère procède par une succession de "pas" sur le côté.

Les températures dans son milieu étant très difficiles, elle est nocturne et crépusculaire pendant les saisons chaudes et peut devenir diurne pendant l’hiver. En journée elle vit dans des terriers sous une faible végétation ou encore dans le sable. Sa teinte lui permet de se camoufler et de chasser à l’affut en bondissant sur sa proie pour la mordre et lui injecter son puissant venin.

Son alimentation est composée de rongeurs, d’autres reptiles comme les lézards ainsi que des oiseaux si elle peut en avoir l’occasion.

L’accouplement à lieu au mois d’Avril, les vipères à cornes étant ovipares, la femelle pondra entre 8 et 20 oeufs dans le sol. La période d’incubation dure en moyenne 50 à 60 jours. A leur naissance les petits mesurent en moyenne 13cm de longueur.

A noter : C’est un serpent venimeux potentiellement dangereux pour l’homme. Son venin n’est pas le plus toxique du genre Viperidae mais il peut entrainer en cas de morsure avec venin des gonflements, une hémorragie, une nécrose de la plaie ainsi que des nausées et vomissements.

Cerastes cerastesVipère à cornes

Vipère cornues du SaharaVipère cerastes

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8 commentaires “Vipère à cornes, Cerastes cerastes (Linnaeus, 1758)”

  1. luye :

    Bonjour,
    Je viens d’aller au Maroc dans le desert (erg azaar) et vue et ramené un oeuf de vipère à corne la coquille bien évidement.
    Je ne suis pas sur que ce soit un oeuf de vipère à corne. Avez vous des photos d’oeufs sinon, je vous photographirez celui que j’ai.

    Merci par avance

  2. Cheloniophilie :

    Merci beaucoup pour le compliment… nous sommes plusieurs a avoir travaillé dessus pour votre plaisir.

  3. Cheloniophilie :

    Rendez vous sur notre forum afin de nous poser les questions que vous pouvez avoir.
    http://forum.cheloniophilie.com

  4. BRAHIM :

    JE VEUT SAVOIR PLUS SUR LES SERPENT A CORN

  5. LABACHOT :

    Se site est génial pour les serpents

  6. Léa :

    Mais sinon, ce site est vraiment complet !! 😀

  7. Léa :

    Je préfère en autre la Vipère à cornes (cerastes cerastes) que la Vipère cornue (bitis caudalis) 😉

  8. Léa :

    Ce serpent est mon préféré ! Je l’adore, mais le nom latino de la vipère cornue est Bitis Caudalis, la Cerastes Cerastes est ma préférée mais c’est juste le nom qui me dérange un peu, j’aurais préféré Vipère à cornes car il y a une différence entre Vipère à cornes (cerastes cerastes) et la vipère cornue ( bitis caudalis) 🙂

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