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Le serpent de lait, Lampropeltis triangulum (Lacépède, 1788)

Lampropeltis triangulum profilClassification

Classe : reptiles

Ordre : squamates

Sous-ordre : serpents

Famille : Colubridés

Sous-famille : colubrinés

Genre : Lampropeltis

Espèce : Lampropeltis triangulum

Autres noms : serpent de lait, faux-corail, couleuvre tachetée, Milksnake. Son surnom de faux-corail provient de ses bandes colorées qui imitent à la perfection celles du serpent corail (Micrurus fulvius), d’où le risque de confusion. Micrurus fulvius fait partie des serpents venimeux les plus dangereux, ce qui n’est pas le cas de Lampropeltis triangulum.

Description du serpent de lait

Lampropeltis triangulum est un serpent très coloré. Son corps varie du crème au gris en passant par le beige, avec une alternance de bandes de couleur variant du blanc au rouge en passant par le jaune, l’ocre, ou l’orange.

Ses couleurs peuvent varier selon sa sous-espèce et sa zone de répartition géographique. Il existe 25 sous-espèces connues.

La sous-espèce qui possède la robe la plus éclatante est Lampropeltis triangulum hondurensis.

A taille adulte, ce serpent mesure en moyenne 0,80 m à 1 m (il peut mesurer de 0,6 m à 1,80 m, selon sa sous-espèce). Il possède 19 à 23 rangées d’écailles.

Tête du serpent de laitSerpent corail corps

Répartition et habitat de ce reptile dans la nature

On retrouve le serpent de lait du Sud du Québec à l’équateur, en passant par les Etat-Unis et les zones arides du Mexique.

La zone de distribution géographique de Lampropeltis triangulum étant très étendue, sa niche écologique est très variée. On le retrouve dans les zones boisées (forêts de conifères et de feuillus), mais également dans les prairies sèches ou humides, les marais, les savanes, les collines rocheuses, ou les zones plus arides d’Amérique centrale. On le rencontre également dans les zones agricoles et les banlieues. On le trouve aussi bien en moyenne altitude qu’en plaine, le plus souvent en zones tempérées et terrestres.

Dans les zones habitées, on le rencontre souvent aux abords ou à l’intérieur des granges, qui offrent ombre et fraîcheur et constituent également un bon garde-manger (présence de rongeurs).




Mœurs et mode de vie de Lampropeltis triangulum

Notons que Lampropeltis triangulum est ophiophage (il mange d’autres serpents) et qu’il n’hésite pas à s’attaquer à des serpents venimeux. C’est un constrictor, ce qui signifie qu’il tue ses proies en les étouffant avant de les manger.

Espérance de vie : une quinzaine d’années en milieu naturel.

Ce serpent est solitaire (sauf période d’hibernation), nocturne et terrestre.

Prédation : Lampropeltis triangulum est une proie privilégiée pour les ratons laveurs, les mouffettes, les renards et les coyotes. Quand il se sent menacé il fait vibrer sa queue à la manière du serpent à sonnette. Il peut également se protéger par mimétisme de serpents venimeux (Micrurus fulvius).

Reproduction du serpent de lait

Serpent de lait terrariumLampropeltis triangulum est Ovipare. La période de reproduction intervient au printemps.

La ponte a généralement lieu aux mois de juin et juillet. Les lieux de nidification sont chauds et humides. Les oeufs (de 2 à 12 en moyenne) sont de forme elliptique. Le temps d’incubation in natura est de 29 à 39 jours. L’éclosion a lieu en août-septembre. Les nouveaux-nés mesurent entre 14 et 28cm de long.

Alimentation de cet ophidien

Dans la nature, Lampropeltis triangulum est essentiellement carnivore et se nourrit de lézards, limaces, grillons, vers de terre, oiseaux (et oeufs), petits mammifères (campagnols, souris, rats), poissons, autres serpents, et amphibiens. Lampropeltis ssp affectionne particulièrement les crotalidés.

Les informations sur l’élevage sur le forum : https://forum.cheloniophilie.com/fiche-d-elevage-lampropeltis-triangulum-t885.html




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Un commentaire “Le serpent de lait, Lampropeltis triangulum (Lacépède, 1788)”

  1. Laurie :

    Bonjour,

    J’aurais besoin de quelques renseignements, s’il vous plaît,
    En mars j’ai acquis une couleuvre faux corail mâle, depuis il a bien grandi, il a six moix, il vivait actuellement dans un terrarium de 50 x50 cm
    Quand est-ce que je devrais changer terrarium ?
    Jusque là il mangeait des blanchons une fois par semaine, quand est-ce que je devrais changer de nourriture ?

    Merci d’avance pour votre réponse

    Cordialement

    Laurie

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