Anciennement Coluber hippocrepis et aujourd’hui Hemorrhois hippocrepis. En français on l’appelle couleuvre fer-à-cheval.

couleuvre fer-à-cheval

Phot d’une jeune couleuvre fer-à-cheval

Description de cette jolie couleuvre

C’est une grande couleuvre pouvant atteindre 1,80 m de long, les mâles étant généralement plus petits que les femelles à taille adulte. La tête se distingue bien du corps car elle est assez large. Ses pupilles sont rondes comme pour les autres couleuvres. Sa coloration est jaune à brun très clair avec des dessins marron foncé (voire même noirs) sur le corps ressemblant un peu à des losanges ou cercles suivant les individus.


Note importante : Elle s’appelle Couleuvre fer-à-cheval à cause de la tache sombre en forme de V retourné ou de fer à cheval que nous vous avons surlignée dans le schéma ci-dessous.

serpent Algérie

Photo d’une couleuvre fer-à-cheval en Algérie

Hemorrhois hippocrepis

Photo de la tête de la couleuvre fer-à-cheval avec la marque du fer bien représentée

Distribution de Hemorrhois hippocrepis

Tête couleuvre fer à cheval

Détails des écailles de la tête de la couleuvre fer-à-cheval

On retrouve cette espèce en Espagne, au Portugal, en Sardaigne, en Tunisie, au Maroc et en Algérie. Elle fréquente divers type d’habitats comme une végétation arbustive, des secteurs rocailleux, des terres désertiques, des pâturages, des plantations mais on peut aussi la trouver à proximité des jardins ruraux et secteurs urbains.

Mode de vie de la couleuvre fer-à-cheval

C’est une espèce très agile qui grimpe volontiers aux arbres pour se nourrir d’oiseaux. Son alimentation est composée d’oiseaux, de rongeurs et de lapins. Elle peut éventuellement s’alimenter d’autres serpents. Les jeunes s’alimentent principalement de lézards et de petits rongeurs voir de gros insectes.

C’est une espèce inoffensive pour l’homme car elle ne possède pas de venin et elle tue donc ses proies par constriction.

 

Hemorrhois hippocrepis

Photo d’une couleuvre fer-à-cheval dans son milieu naturel

Hemorrhois hippocrepis

Photo en gros plan d’une couleuvre fer-à-cheval

attaque couleuvre

Photo d’un spécimen Hemorrhois hippocrepis en position d’attaque

Coluber hippocrepis

Photo d’une couleuvre fer-à-cheval

couleuvre fer-à-cheval

Photo d’un spécimen Hemorrhois hippocrepis