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La couleuvre de Montpellier, Malpolon Monspessulanus (Hermann, 1804)

Malpolon monspessulanusClasse : Reptilia
Ordre : Squamata (Reptiles)
Famille : Colubridae
Genre : Malpolon
Espèce : Malpolon monspessulanus
Nom commun : Couleuvre de Montpellier

Nous allons vous présenter cette espèce dans différentes parties :

Description de la couleuvre de MontpellierAire de répartitionHabitat de cette couleuvreMode de vie de la couleuvre de MontpellierProtection de Malpolon monspessulanusPhotos de couleuvres de MontpellierVidéos de la couleuvre de Montpellier

Description de la couleuvre de Montpellier

C’est le plus grand serpent endémique du territoire français. La couleuvre de Montpellier peut atteindre une taille supérieure à 2m de long pour un poids de 3kg. Le dessus de son corps est de couleur brun-verdâtre pouvant présenter des marques en forme d’échelons et le dessous de couleur plus clair variant du beige au jaune. Il faut savoir que les motifs sur son dos varient selon l’âge, les jeunes spécimens sont parfois gris avec des motifs présentant des bandes non liées sur le dos de couleur plus ou moins foncé, voire même gris à marron avec le même motif.

On note un dimorphisme sexuel important : les femelles toujours plus petites sont de couleur marron clair, avec des taches noirâtres et blanchâtres, alors que les mâles sont d’un vert olive clair ou foncé avec une rangée latérale d’écailles noires et bleutées.

Couleuvre MontpellierMalpolon monspessulanus

Sa tête est ovale et ne se démarque par beaucoup du cou. Contrairement aux vipères, ses pupilles sont rondes.

Elle est la seule couleuvre présente sur le territoire Français à disposer d’un venin toxique. Ses crochets ne fonctionnent pas comme ceux des vipères : ils sont situés au fond de la mâchoire supérieure et ne sont que peu mobiles. On dit qu’elle est opistoglyphe.




Identification par les écailles de ce grand serpent de France

Concernant les écailles de la couleuvre de Montpellier, on remarque que c’est un serpent ayant une écaille frontale plus étroite que les deux supra-oculaires, que les écailles dorsales et latérales sont plus ou moins creusées longitudinalement chez l’adulte (orange), qu’il a une pré-oculaire (marron), deux post-oculaires (violet) et deux écailles loréales (situées entre la pré-oculaire et l’écaille nasale) qui sont caractéristiques de l’espèce (bleu).

Couleuvre de Montpellier

Les sous-espèces

Il existe 4 sous espèces :

Malpolon monspessulanus fuscus

Cette sous espèce a été décrite par Fleishmann en 1831. Elle est présente uniquement en Syrie.

Malpolon monspessulanus insignitus

Cette sous espèce a été décrite par Geoffroy de St-Hilaire en 1809. Son aire de répartition est un peu plus vaste que M.m.fuscus car on la retrouve principalement sur tout le nord de l’Afrique (est du Maroc, Algérie, Tunisie, Libye, nord de l’Egypte, Palestine, Israël, Jordanie, Syrie, Turquie, Grèce (incluant Corfou), Chypre, Irak, Iran, Liban..).

Malpolon monspessulanus monspessulanus

C’est cette sous espèce qui nous intéresse particulièrement puisque nous la retrouvons dans le sud ouest de l’Europe (Espagne, Portugal et sud de la France) ainsi qu’au Maroc. Elle a été décrite par Hermann en 1804.

Malpolon monspessulanus saharatlanticus

Cette sous espèce a été décrite par plusieurs herpétologues : Geniez, Cluchier & De Haan en 2006. On la retrouve dans le nord-ouest de l’Afrique (côte atlantique du Maroc et du Sahara Occidental).

Zone de présence en France

En France, la couleuvre à échelons occupe les mêmes territoires que la couleuvre de Montpellier, c’est-à-dire le Languedoc-Roussillon, la région PACA et la région Rhône-Alpes.

Habitat de Malpolon monspessulanus

C’est un serpent qui préfère les terrains secs et rocailleux dans lesquels il pourra avoir de nombreuses cachettes pour se réfugier. On peut observer la couleuvre de Montpellier également dans des forêts de chênes verts, à proximité de points d’eau ou encore dans les prairies.

Comportement en milieu naturel

Malpolon monspessulanusC’est un serpent diurne (c’est-à-dire qui vit le jour). Elle a la particularité d’être extrêmement rapide ce qui lui permet d’attraper d’autres serpents qu’elle mange. Elle s’alimente aussi de petits mammifères comme des lapereaux, des mulots, des rats ou encore des oiseaux nichant sur le sol. Il n’est pas rare de voir des couleuvres de Montpellier manger des lézards.

L’accouplement a lieu vers avril et mai, ce qui correspond à la sortie d’hibernation. La période des pontes est comprise entre le mois de Juin et le mois d’Août. Durant ces trois mois, la couleuvre pond de quatre à dix-huit oeufs ovales. Deux mois plus tard, les couleuvreaux naissent et mesurent 25cm de long. L’espérance de vie de l’espèce Malpolon monspessulanus est d’environ 20ans et la maturité sexuelle arrive au bout de la cinquième année de vie.

En cas de danger, la couleuvre tentera en priorité de fuir celui-ci. Si elle sent qu’il lui est impossible de s’échapper, elle va lever la tête à la manière des cobras et pourra mordre si elle en a l’occasion.




Protection de ce reptile

La couleuvre de Montpellier fait partie des espèces protégées sur l’ensemble du territoire métropolitain français. Il est totalement interdit de la capturer, de la blesser, la tuer, le déplacer ou de détruire sa ponte.

Les photos de couleuvre de Montpellier

https://serpent.cheloniophilie.com/Photos/Malpolon-monspessulanus.php

Les vidéos de Malpolon monspessulanus

https://serpent.cheloniophilie.com/Videos/Malpolon-monspessulanus.php

La couleuvre de Montpellier

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8 commentaires “La couleuvre de Montpellier, Malpolon Monspessulanus (Hermann, 1804)”

  1. Akwabon :

    Je travaille au bord de l’etang de leucate dans une zone marécageuse du coté de salses, j’en vois quotidiennement (pas rare de voir des sujets de 2m+), elles sont très calme et ne cherche pas le défis tant qu’on ne les embete pas… La seule qui se soit dressée devant moi a été suprit et sortie de sa sieste en passant le rotofyle juste a coté, elle se dresse mais n’attaque pas a moins d’y etre obligé 🙂

  2. carreno :

    Pas du tout dangereuse…en ayant eu pas mal deces couleuvres que je photographie et je relache…

  3. Husson-Charlet jean-claude :

    Ai vu plusieurs fois une couleuvre de Montpellier dans un muret bordant
    la route de Vernant à Marignier. Elle se nourrissait des nombreux lézards. Taille environ 1 m. Peut être un mâle?
    Trouvée morte le 2 août, tête écrasée. Ne pensais pas que cette espèce
    pouvait avoir gagner la Haute-Savoie. Plusieurs couleuvres sont visibles chez nous. Je prévoyais de la photographier,trop tard. Erreur sur la date du commentaire 2 Comment la corriger sur ce texte ?

  4. chantal Delmotte :

    J’ai une couleuvre de Montpellier dans mon poulailler (Var, en forêt) .Elle mesure 1m50 et commence à s’habituer à moi.Je lui ai fait une zone réservée dans la maison des poules ,en installant un grillage à larges rectangles,ce qui permet à la couleuvre d’aller où elle veut ,mais empêche les poules d’entrer dans sa zone. Elle a l’eau des abreuvoirs et …les nombreuses souris qui vivent là et mangent le grain.Je l’ai déjà vue chasser une souris,c’est impressionnant !Elle est totalement à l’abri des prédateurs et peut se dorer au soleil sans risque .L’enclos des poules est très haut (3m) car j’ai aussi des hérissons,renards ,fouines,faucons,chats “sauvages”,installés pratiquement à demeure dans mon jardin entouré de forêt.Je suis ravie de mon Arche de Noé pleine de vie et mes chats et chien domestiques s’entendent avec tout le monde (mon véto me donne des bons conseils et des vermifuges …)!En avril,il y avait un 2ème serpent dans le poulailler ,il est donc possible que j’aie bientôt des naissances…Si je vois des bébés-serpents,il faudra peut-être que je les isole des poules ? bien qu’elles ne regardent même plus Kaa,ma couleuvre,quand elle prend ses bains de soleil !Il faut rassurer les gens pour qu’ils cessent de tuer les serpents,araignées ,guêpes (renards !!) qui ont tous un rôle à jouer dans la nature et ne présentent aucun danger quand on les laisse tranquilles. Cordialement .Chantal

  5. Cheloniophilie :

    Non, elle n’est pas très dangereuse. Vous avez bien plus de problèmes avec d’autres animaux. La couleuvre de Montpellier dispose de crochets venimeux à l’arrière de sa gueule donc les risques d’atteindre le membre sont minimes.

  6. Orvieto :

    Elle est très dangereuse et son venin est mortel pour les hommes

  7. Cheloniophilie :

    Bonjour je ne vois pas du tout la photo …

  8. Donès serge :

    Bonjour, je peux vous envoyer qq photos d’une belle couleuvre de Montpellier, que j’ai relâché au bout de qq minutes, elle faisait 2 bons mètres j’ai été impressionné par sa force. Nous avons aussi sur le terrain de 5000M2 des couleuvres à échelons, cordialement Serge

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