La couleuvre à échelons

Photo d’une couleuvre à échelons adulte en milieu naturel

Classe : Reptilia
Ordre : Squamata (Reptiles)
Famille : Colubridae
Genre : Rhinechis
Espèce : Rhinechis scalaris
Nom commun : Couleuvre à échelons


Nous allons vous présenter cette espèce dans différentes parties :

Description de la couleuvre à échelonsAire de répartitionHabitat de cette couleuvreMode de vie de la couleuvre à échelonsProtection de Rhinechis scalarisPhotos de couleuvres à échelons

Description de la couleuvre à échelons

La couleuvre à échelons mesure en moyenne 120 cm et les plus grands spécimens observés atteignent les 160 cm. Ce sont des serpents ayant un corps affiné et une queue courte. Cette espèce a la particularité d’avoir sur sa partie supérieure des motifs particuliers rappelant une échelle chez les jeunes et deux lignes foncées chez les adultes.

A leur naissance, les serpenteaux mesurent 30 cm et sont de couleur marron clair et on observe facilement les échelons noirs sur leur dos. La partie inférieure du corps est de teinte claire (blanc à beige).

Une fois adulte, les serpents s’assombrissent et prennent une couleur marron foncé. Les échelons noirs disparaissent la plupart du temps pour ne laisser comme motif dorsal que deux lignes noires parallèles.

Ils ont un museau pointu dépassant la mâchoire inférieure de la tête. Contrairement aux vipères leurs pupilles sont rondes.

Identification par les écailles de ce serpent de France

tête couleuvre échelons

Détails des écailles de la tête de la couleuvre à échelons

Concernant les écailles de la couleuvre à échelons, on observe que c’est un serpent qui a deux écailles temporales (violet), plus de 200 plaques ventrales, des écailles dorsales et latérales lisses ou très faiblement carénées (orange), une seule pré-oculaire (bleu clair), deux post-oculaires (vert clair) et enfin une rostrale (bleu foncé) plus haute que large, s’insérant entre les inter-nasales (vert foncé).

Zone de présence

En France, la couleuvre à échelons occupe les mêmes territoires que la couleuvre de Montpellier, c’est-à-dire le Languedoc-Roussillon, la région PACA et la région Rhône-Alpes.

Habitat de Rhinechis scalaris

C’est un serpent que l’on peut rencontrer dans les milieux rocailleux comme dans les espaces à forte densité de végétation. Cette couleuvre aime bien être à proximité de buissons dans lesquels elle grimpera. On peut éventuellement l’observer sur des rochers en train de s’insoler. On peut la retrouver jusqu’à 2100 m dans le sud de son aire de répartition mais généralement on l’observe jusqu’à 700 m.

Comportement en milieu naturel

Couleuvre danger

Photo d’une Rhinechis scalaris prête à bondir

C’est un serpent plutôt diurne (c’est-à-dire qui vit le jour) mais il est parfois possible d’observer des individus au crépuscule. Étant donné son agilité à grimper dans les arbustes, la couleuvre à échelons chasse beaucoup les petits oiseaux et elle s’alimente de leurs œufs. Son régime alimentaire est aussi composé de petits mammifères comme les mulots, les rats, de petits lapins mais aussi de lézards et batraciens.

C’est une espèce agressive qui sautera sur son agresseur à la moindre occasion dans le but de le mordre. Pourtant elle n’a pas de venin, elle tue ses proies par constriction. Il s’agit donc d’un geste d’intimidation. Cet acte est accompagné de l’enroulement du serpent, afin de protéger son corps et de lui permettre de faire face à toute attaque, ainsi que d’un sifflement.

L’accouplement a lieu vers avril et mai, ce qui correspond à la sortie d’hibernation. La période des pontes est comprise entre le mois de Juin et le mois d’Août. Durant les trois mois, la couleuvre pond entre 5 et 20 œufs ovales dans un lieu humide et chaud. 7 à 11 semaines plus tard, les couleuvreaux naissent et mesurent 25 à 30 cm de long.

L’espérance de vie de l’espèce Rhinechis scalaris est d’environ 20 ans et la maturité sexuelle arrive au bout de la quatrième année de vie.

Protection de ce reptile

La couleuvre à échelons fait partie des espèces protégées sur l’ensemble du territoire métropolitain français. Il est totalement interdit de la capturer, de la blesser, la tuer, la déplacer ou de détruire sa ponte.

Les photos de la couleuvre à échelons

https://serpent.cheloniophilie.com/Photos/Rhinechis-scalaris.php

couleuvre à échelons

Photo d’une couleuvre à échelons présentant typiquement les marques noires